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为物联网发声

VoLTE_home alert panel

史蒂夫·乔布斯推出 iPhone 已有十年,十年来他的“宽屏 iPod、移动电话和互联网通信设备”彻底改变了人们通信、访问信息和观看媒体的方式。iPhone 不是第一款智能手机,但它使访问数据服务变得如此简单,以至于人们没有真正意识到,六个月前大多数人只能在台式机上访问互联网这一事实。

难怪随着智能手机需求的增长,标准机构、设备制造商和蜂窝网络运营商也面临着为数据提供更多带宽的压力,因此带宽也随之增加。迄今为止,最能体现这一点的是长期演进 (LTE) 网络的推出,这种网络作为移动电话的更快 4G 数据连接出售给消费者。老式的电话业务被转移到能够接入“传统”2G 和 3G 网络的硬件。

这本来是可以接受的,但运营商意识到,除非他们能找到一种通过 LTE 网络进行通信的方式,否则他们最终可能会永远支持传统网络,并为此付出直接和间接的成本。结果催生了 LTE 语音 (VoLTE) 标准,主流 4G 运营商目前都在实施。

VoLTE 的可用性使开发人员意识到,他们的物联网设计不再局限于数据收集。相反,他们也可以通过语音提供更多价值,而无需额外付费。这激发了有关在物联网产品和服务中加入语音功能的有趣想法。

但首先,通话的目的是什么?这就是我要表达的意思。这是迄今为止人类发展出的最复杂、最细致、最富表现力的通信方式。当您忙于其他事情时,例如用手操作或在驾驶过程中观察道路时,这是一件容易的事情。它可以用来传递基本信息,在相对低带宽的通道上传输大量的含义。随着语音识别和助手(如 Siri 和 Cortana)的兴起,通话也逐渐成为与机器交互的有效方式。

因此,语音支持 (VoLTE) 为增强物联网产品和服务带来了各种机会。

语音还带来哪些其他设计选项?您可以使用呼叫中心甚至是集中托管的语音识别服务来重塑人们很少访问的物联网设备的用户界面。例如,为什么不使用语音通道让其他人(或其他东西)为您调整其控制,而不是在楼宇控制系统上安装昂贵的触摸屏?VoLTE 还支持同步语音和数据连接,这在道路救援系统或医疗警报设备中很有用,用户可以在将自身情况的数据上传到响应中心时与运营商通话。

实施 VoLTE 非常简单。许多公司都使用 u‑blox 的 2G、3G 或 4G 模块之一来为其物联网设计实施无线互联网连接。TOBY-R202 和 TOBY-R200 VoLTE 产品的推出使现有设计升级变得简单,同时提供语音和数据支持,因为它们提供的机械规格与其中许多模块相同。关键固件更新(包括安全补丁、系统和驱动程序更新)可以通过 FOTA(空中固件升级)进行无线处理。

TOBY-R202 和 R200 LTE Cat 1 模块已通过认证,可通过 AT&T 网络提供 VoLTE 支持。这两款产品均可在 LTE 频段 2、4、5 和 12 上工作,还支持 2G 和/或 3G 网络语音作为回退,其中 TOBY-R202 可在 3G 频段 2 和 5 上提供回退,TOBY-R200 可提供全球 2G 和 3G 回退。

iPhone 的推出表明,经过深思熟虑的多种交互和通信形式的集成,可能会从根本上改变我们对设备功能的认知。为物联网开发人员工具包提供语音设施可能会为重新思考整个类别的互联产品和服务提供类似的机会。