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08 Jan 2022

需要询问您的蜂窝通信模块供应商的 3 个知识产权 (IPR) 问题

陷入专利侵权诉讼可能会破坏您的业务。u-blox 为您提供同等级中最佳的专利保护。

对于使用蜂窝通信技术开发互联解决方案的公司而言,蜂窝通信 IPR 诉讼是一个经常被忽视的绊脚石。其核心是如何许可标准必要专利 (SEP) 的问题,而 SEP 由符合蜂窝通信技术标准所需的数千项专利组成。

通常,蜂窝通信标准中包含的 SEP 的所有者有义务根据公平、合理和无歧视 (FRAND) 条款和条件许可其专利。根据 FRAND 条款授予许可时面临的一个挑战是,公平合理的范畴历来由专利持有人决定,而并未着眼于专利实施者的需求和市场现实。评估 FRAND 报价更加困难,因为潜在的被许可方必须依赖 SEP 所有者关于 SEP 价值的陈述。发生这种情况是因为在如何确定 SEP 价值方面缺乏透明度,仅仅是因为声明其报价符合 FRAND 条款,且其他公司已经签署了许可协议,所以所有者就认定其报价必定符合 FRAND 条款。然而,在这种情况下,根据实际情况,SEP 持有人的报价很少是真正公平合理的,更不用说无歧视了。

上述情况会将利用 SEP 专利构建蜂窝通信解决方案的公司置于危险的境地。实际上,仅 20% 到 30% 的已声明 SEP 才是实施相关标准必不可少的。在这 20% 到 30% 的 SEP 中,许多 SEP 仅对基站设计而言是必不可少的,但与用户设备无关。识别正确的 SEP 并仅为其支付许可费,而不是为 SEP 所有者持有的整个专利组合付费,对于各类不熟悉 SEP 许可的公司而言既费时又费钱,而且容易出错。在这方面,u-blox 可以提供帮助,因为我们对 SEP 估值和基础技术有着深入的了解。

近年来,随着蜂窝通信技术的不断采用和新蜂窝通信标准的不断制定,蜂窝通信专利诉讼的显著增加也就不足为奇了。即使在疫情期间,有关蜂窝通信 SEP 的诉讼在 2020 年也增长了 19%。在 2021 年,我们预计该数字将再次增长。

如果 SEP 使用权和发生 SEP 相关破坏性诉讼的可能性尚未引起您的注意,那么您应该予以关注。而且,我们强烈建议将其视为选择蜂窝通信模块供应商的一个关键因素。为了帮助您,我们提供了您在选择蜂窝通信模块供应商之前应该提出并了解的三个关键问题:

你们提供哪些专利覆盖范围?

第一个关键步骤是了解您的蜂窝通信模块供应商提供的专利覆盖范围。许多供应商仅签署了一两个 SEP 使用许可协议,此类协议仅涵盖实施无线通信所需的 SEP 的一小部分。此情况留下了巨大的风险敞口,包括不符合 FRAND 条款、按终端产品定价水平(专利使用费基数)计算的较高专利使用费、以停止进口和制造形式发出的禁令(由于缺乏许可证)以及为诉讼辩护或进行协商和解而产生的大量费用。

u-blox 已与许多最大和最具诉讼性的专利持有人签署了许可协议,并提供市场上模块制造商中最广泛的蜂窝通信 SEP 专利覆盖范围。我们的竞争对手要么提供非常有限的覆盖范围,要么不提供覆盖范围。因此,我们的客户将受益于较低的专利使用费,因为专利使用费基数是按模块价格水平计算的。

你们的赔偿条款的细则是什么?

在许多情况下,赔偿条款具有关键的覆盖范围和赔偿限制,可能会导致没有覆盖范围,或者至多是几乎没有实际保护作用。举例来说,供应商有时会提供赔偿,但仅在法院作出最终裁决后才提供。实际上,由于诉讼禁令的成本和风险很高,许多案件很快就解决了,而且从未达成法院判决的程度。另一个需要注意的例子是供应商声称不需要专利覆盖范围,因为会提供全额赔偿。此类说法是无用的,因为基于终端设备专利使用费基数定价的专利诉讼案件中的损害赔偿可能会让模块供应商破产。最好的建议是敦促您的模块供应商披露任何限制,包括赔偿是基于地理、技术还是终审判决,赔偿处理方式,保证或其他限制和警告。

请记住,赔偿也不能阻止禁令或诉讼的提出。在这两种情况下,您的企业可能会遭受巨大的损失,并背负起为诉讼辩护的额外财务负担,而该负担很快就会增加到数百万美元。即使赔偿可能适用,但是随着诉讼的进行,该损失和费用是公司必须承担多年的成本。同样,您的企业也有责任处理诉讼造成的业务中断,包括让内部人员利用将本该花费在研发方面的时间来查找文档,以及共同查找需要由您提供的东西。此类费用通常不包含在赔偿条款中。最后,在不知晓使用专利的实际成本的情况下,业务中断很常见,这意味着产品定价和利润估计会不准确。

u-blox 为许可专利提供全面保障以降低业务风险,并且可以为未许可专利提供额外的“保险”(根据协议条款)。仅此一项就远远超过任何赔偿条款,因为此方式显著降低了针对所涵盖专利的禁令或诉讼的风险。

如果发生专利侵权诉讼,你们是否提供支持?

如前所述,由于专利侵权诉讼会带来高昂的财务成本、可能会扰乱公司的生产并分散公司的主要目标,因此其甚至足以导致大型全球企业无法正常运营。对于缺乏专职和积极主动的法律团队的小公司而言,其可能会发现自己已处于必败的境地,因为已经没有人可以引领其业务朝着正确的方向发展,更不用说协调对诉讼的战略反应了。

u-blox 可提供一系列专利使用保护服务,以满足客户的不同需求和方式。我们的服务就是提供帮助,其中包括:通过干预解决专利主张,或减轻当前不属于 u-blox 现有覆盖范围的任何 SEP 所有者对于客户专利侵权的指控。该独特服务还包括增强的帮助,即致力于与向您主张专利权利的 SEP 持有人进行协商,我们的目标是获得模块许可;如果我们的客户已经与 SEP 持有人签署了许可协议,我们也争取抵消 u-blox 支付的模块级费用。

同等级中最佳的专利覆盖范围

任何蜂窝通信元器件供应商都不可能与所有 SEP 持有人均签订了许可协议。一些 SEP 持有人并不热衷于签署许可协议,而其他持有人仅针对价值链的顶端(即终端产品)签订协议,而不在模块级别授予许可。即,通过与最有可能执行其专利权的顶端 SEP 所有者达成协议,可以大幅降低发生专利侵权诉讼的风险,而 u-blox 已将其作为工作的重点。

如果您从 u-blox 采购蜂窝通信模块,您将获得所有蜂窝通信模块制造商中最佳的专利覆盖范围。通过主动寻求 SEP 持有者的许可,u-blox 努力保护使用 u-blox 蜂窝通信模块的设备制造商,让其远离蜂窝通信专利诉讼。

您不必回顾过去就知道该方式如何让我们的客户受益。知识产权管理公司 Sisvel 最近对多家模块制造商及其终端产品客户提起了多项专利侵权诉讼。2020 年 12 月,飞利浦提起了多项诉讼并提交了国际贸易委员会申请书,旨在禁止进口该模块和使用该模块的终端产品。因为 u-blox 与这两个实体都签订了许可协议,所以我们的客户在使用 u-blox 模块时一直受到保护并且不受影响。事实上,我们知道一位客户已被三个不同的 SEP 所有者起诉了三次,其每次都因使用 u-blox 模块而受到 u-blox 许可证的保护。

Kent Baker

蜂窝通信事业部 u-blox AG 知识产权和标准 知识产权战略、诉讼和许可主管

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