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追查深圳华强北商业区的伪造模块

Shenzhen's Huagiangbei district

深圳 Huagiangbei District 是制造商、业余发明家、硬件黑客以及DIY爱好者的胜地,他们的理念思维、呼吸及睡觉都离不开电子产品。Huangiangbei 区又以“硬件硅谷”知名,区内一条条纵横交错的街道上繁忙的都市大峡谷林立,摩天大楼及高层建筑成群。进入区内较具象征性的赛格数码广场(Saige (SEG) Electronics Market Plaza),各大电子产品商铺错综复杂,占据了大楼的前八层。

从 2 × 2 米小商铺中间的过道望去,您会看到各商家忙碌的身影,他们不停地撕着胶带,将产品装箱交给全球速卖通(Aliexpress)客户。环视一周,您会发现这里每一家商铺都有一种主营产品,从电缆到连接器,机械零件到制造板,LED 到 PCB;您会看到书中所讲易碎电子部件处理的每一条规则:人们疲惫地睡在收银台上,供应商正从大塑料袋里取出零件或连接器清点,还有人在用钳子手动将连接器接线缠绕起来。

Shenzhen's Huagiangbei district

但如果您是制造商,您可能无法顾及这一派混乱的景象,直接进入正题,而是忙着与他们砍价。

双重使命

2017年11月初,我前往距 Huagiangbei 区20公里的留仙洞与深圳当地的微电子组件经销商 Seeed Studio 公司代表约见,该公司为同样从事硬件开发和制造服务提供的国际公司和制造商供应微电子组件。我们就该公司的两类新制造板(均采用 u‑blox 技术)进行了讨论。第一类采用了两种 u‑blox 模块——一种用于 GNSS,另一种用于并发 NB‑IoT / LTE Cat M1 连接,它们被集成至一个无线资产追踪器。第二类是一种用于LTE Cat 1 连接的 Raspberry Pi LTE Hat。

由于距离不远,我决定前去赛格数码楼,不是为了手头的制造商项目,而是探寻Huagiangbei 的其他知名因素,能够对 u‑blox 这样的公司造成冲击的因素:假冒伪略品。

在 u‑blox NEO‑6M GNSS 模块享誉无人机行业以前,我们就已受到这些山寨品的影响。现在,假 NEO‑6M 模块已在互联网上泛滥。eBay、Alibaba 或 Aliexpress 上都有售卖。它们通常以低于市场价的价格出售,有时与预装配好的制造板共同出售。其中一些山寨品制造商明显缺乏复制能力,另一些则尽力使其山寨品尽可能靠近真品。不管怎样,结果对于 u‑blox 这类公司都是一样的:这些次品模块的性能不达标,侵蚀着正规企业的信誉,并抢占了真品的销售市场。

三个假冒等级

一般说来,假冒分为三个等级。第一,第三方的引脚兼容性模块假冒“u‑blox 兼容性”出售。这里不存在品牌侵犯,因为无论是基于 u‑blox 还是第三方技术,都可以根据标签(或没有标签)轻易地辨出这些模块不是 u‑blox 所产。第二是在旧产品上重新贴标,冒充新型产品。尽管这些产品基于 u‑blox 模块真品,但它们不具备标签所示 u‑blox 产品的性能、质量和特征。

第三是最棘手的:这些模块看起来几乎和真品一模一样——包括标签和整体——但内置第三方芯片。乍一看很难认出其“真面目”,但它们的硅、软件及接口与真实模块并不完全兼容。此外,它们与u‑blox 软件和服务也不兼容,包括最新固件产品,且它们的性能也通常不达标。虽然它们通常可以通过几个常见的免费赠品来识别,在这里我不做赘述,但要识别它们确实需要一双“火眼金睛”。即使有一双火眼金睛,最终的定论也只能通过插入我们的 u 中心评估软件或将它们在实验室拆解后才能得出。

Fake ublox module in Shenzhen's Huagiangbei district

当我漫步在大楼的过道时,一块邮票大小的电子板引起了我的注意。上面是u‑blox 商标。我砍了砍价,掏35元(约合5.3美元)买下了GY‑NEO6Mv2 GNSS 板,想着只买 NEO‑6M 模块不划算。板上的模块看起来就像真的。标签也很成功,尽管墨水的确有点晕染。我决定将该模块带回瑞士进行检测。

初步调查证实了我的猜测:这个山寨品内置的芯片明显不是原产品所用的UBX‑G6010‑ST 模块。把它插入公司内部的 GNSS 评估软件 u 中心后进一步证实了我的结论。芯片发出的开机信息与 NEO‑6M 模块的信息不匹配。

有力回击

那么我们如何维护大批受山寨品影响的客户?大批制造商,尤其是从 Huagiangbei 区或 Ali Express 等网店采购组件的制造商发挥着重要作用。如果他们每收到一件假冒品都能提出投诉并要求退款或要求提供真品,那么这些假冒品供应商迫于压力就不得不核实产品真伪,以此避免差评和不良评价。我们的网店和经销商能够为您提供可靠的真品。此外,我们相信与Seeed Studio, ArduinoParticle及全球制造商的顶级供应商的合作关系是朝着正确方向迈出的又一步,以诱人的价格为广大社群提供基于 u‑blox 组件的制造板。